Historien om svarte videoer sendt på MTV

Da MTV ble lansert i 1981, slet seerne med å finne videoer med svarte artister. Nettverket viste så sparsomt frem afroamerikanere i sine tidlige dager at Rick James og David Bowie offentlig tok det til oppgaven. Til tross for kanalens omfavnelse av svarte musikere som Beyonce, Jay-Z og Kanye West i dag, kan man ikke nekte MTVs steinete historie med svart musikk.

Så hvordan skiftet MTV fra å stenge afroamerikanske musikere ut på begynnelsen av 1980-tallet til rutinemessig å belyse deres bidrag flere tiår senere? En kort historie om kanalens fremgang med hensyn til løp hjelper deg med å svare på det spørsmålet.

Ekskluderte MTV svarte videoer?

Da MTV debuterte 1. august 1981, var minst et svart ansikt på nettverket en bærebjelke. Det tilhørte JJ Jackson, den eneste afroamerikaneren på MTVs liste over videojockeyer, eller VJ-er som de ble kjent.

Til tross for Jacksons tilstedeværelse på MTV gjennom 1986, møtte nettverket beskyldninger om rasisme for å ha gitt lite sendetid til videoer med fargede mennesker. MTV-ledere har avvist at rasisme var roten til nettverkets "blackout", og sa at svarte artister fikk lite airplay fordi musikken deres ikke passet kanalens rockebaserte format.

“MTV ble opprinnelig designet for å være en rockemusikkanal,” sa Buzz Brindle, MTVs tidligere direktør for musikkprogrammering, til Jet magazine i 2006. “Det var vanskelig for MTV å finne afroamerikanske artister hvis musikk passet til kanalformatet som lente seg mot rock fra begynnelsen. ”

Med så få svarte rockere var det vanskelig å legge afroamerikanere til MTVs liste, ifølge nettverkets medstifter Les Garland, som Jet også intervjuet.

"Vi hadde ingenting å velge mellom," forklarte Garland. "Femti prosent av tiden min ble brukt de første dagene av MTV på å overbevise artister om å lage musikkvideoer og overbevisende plateselskaper for å sette opp penger til å lage disse videoene ..."

En kunstner trengte ikke å overbevise. Han hadde til og med laget en video til "Don't Stop 'Til You Get Enough", et kutt fra albumet hans Off The Wall fra 1979. Men når Michael Jacksons plateselskap oppsøkte det, ville MTV godta å spille musikkvideoene hans?

Hvordan popkongen endret MTV

Det trengte stor påkjenning for å få MTV til å spille “Billie Jean,” det andre sporet fra Jacksons album Thriller fra 1982. Utgitt 2. januar 1983 skulle singelen fortsette å toppe Billboard 100-listen i syv uker, men Walter Yetnikoff, president for CBS Records Group, måtte angivelig ha truet med å fjerne alle andre CBS-videoer fra MTV før nettverket gikk med på å sende ut videoen til “Billie Jean.”

Garland nektet for at en slik konfrontasjon skjedde, og fortalte Jet at nettverket begynte å spille av videoen alene. “Det var aldri noe å nøle med. Ingen bekymring, ”sa han. Basert på kontoen hans, sendte MTV videoen samme dag som ledere screenet den.

Men "Billie Jean" havnet på nettverket, det er liten tvil om at det endret løpet av MTV. Den første videoen av en svart artist som fikk tung rotasjon i nettverket, “Billie Jean” åpnet døren for andre fargede artister som skulle vises på MTV.

"Billie Jean" banet også vei for Michael Jackson til å spille i den 14-minutters musikkvideoen "Thriller", den dyreste musikkvideoen noensinne er laget. "Thriller" debuterte 2. desember 1983. Den viste seg så populær at den ble gitt ut som en hjemmevideo som fortsatte med å bli en rekordstor bestselger.

Rockemusikk tar baksetet

Svarte innspillingskunstnere som Michael Jackson, Prince og Whitney Houston dominerte pop- og R & B-hitlistene på 1980-tallet. I samme periode befalt imidlertid en annen urban kunstform musikkindustriens oppmerksomhet - hip-hop.

Filmene "Beat Street" og "Krush Groove" hyllet hip-hop i første halvdel av tiåret. I andre omgang hadde MTV lagt merke til det. Det debuterte sitt hip-hop-sentrerte program “Yo! MTV Raps ”6. august 1988.

I følge USA Today var showet det første noensinne som utelukkende fokuserte på hip-hop. (BETs "Rap City" hadde premiere året etter.)

“Yo! MTV Raps ”ble sendt på MTV i syv år. Programmet åpnet døren for "MTV Jams", et program med urban musikkfokus som hadde premiere i 1996.

Selv om MTV begynte med et rockformat i tankene, lot populariteten til popmusikk, hip-hop og R&B blant allmennheten ikke nettverket være noe annet valg enn å diversifisere spillelistene. På slutten av 1990-tallet fikk rockemusikken stadig mindre airplay på kanalen etter hvert som boyband, Disney-starlets og rappere fikk mark med publikum, og rockemusikk kom seg fra grungedøden.

Svarte vjs

MTV kan ha blitt kritisert for ikke å ha vist frem svarte innspillingskunstnere fra begynnelsen, men det har alltid inkludert afroamerikanske VJ blant sine ansatte, og startet med avdøde JJ Jackson. Andre bemerkelsesverdige MTV VJ-er med farger inkluderer Downtown Julie Brown, Daisy Fuentes, Idalis, Bill Bellamy og Ananda Lewis. På show som den langvarige "Real World", gjør MTV et poeng å presentere rollebesetningsmedlemmer fra forskjellige bakgrunner, om enn ofte stereotype.

Tegneseriekontrovers

Selv om MTV har gjort betydelige gevinster i mangfold gjennom flere tiår, har nettverket lidd raserelaterte kontroverser i det 21. århundre. I 2006 tegnet det tilbakeslag for å sende en tegneserie som presenterte svarte kvinner som hjørnetenner - bundet, huk på fire og avføring. Nettverkets daværende president, Christina Norman, forsvarte tegneserien og kalte den en parodi på en utseende rapper Snoop Dogg hadde laget med to svarte kvinner iført nakkekrage og kjeder.

Svarte aktivister fant denne responsen uakseptabel. Men da de lobbet beskyldningene om rasisme og kvinnehat i nettverket, måtte de ta i betraktning en stor utvikling hos MTV: En fargekvinne styrte kanalen. Det er riktig; Christina Norman er svart. Hun fungerte som president for MTV fra 2005 til 2008.

Tegneseriekonflikten avslører at MTV fortsatt hadde sårt tiltrengte leksjoner for å lære om rase i løpet av Normans periode. Men hennes fremgang til toppen antydet også at nettverket anklaget for å stenge ut svarte innspillingskunstnere nå ønsket mangfold både på sine bølger og i styrerommet.

Programmering som utfordrer raseforskjell

I 2014 gjennomførte MTV, gjennom et partnerskap med David Binder Research, en studie av skjevhet blant tusenårsgenerasjonen. Rett etter lanserte den nettstedet Look Different, en ressurs for unge mennesker som ønsker å kjempe for større likestilling mellom marginaliserte folk.

Et år senere kunngjorde MTVs visepresident for offentlige anliggender, Ronnie Cho, at MTV ville opprette og sponse pågående programmering designet for å endre holdninger og oppførsel rundt raseforskjell. Inkludert i denne programmeringen var MTVs 22. juli 2015, premier av dokumentaren White People, der Pulitzer-prisvinnende journalist Jose Antonio Vargas reiste over hele landet og snakket med hvite tusenårsdager om emner som privilegium og raseforhold.

Leave a Comment