Jazzsangerfilm – den første praten

Da The Jazz Singer, med Al Jolson i hovedrollen, ble utgitt som en langfilm 6. oktober 1927, var det den første filmen som inkluderte dialog og musikk på selve filmstrippen.

Legge til lyder til filmen

Før The Jazz Singer var det stumfilmer. Til tross for navnet deres, var disse filmene ikke stille for de ble ledsaget av musikk. Ofte ble disse filmene ledsaget av et live orkester i teatret, og fra så tidlig som 1900 ble filmer ofte synkronisert med musikalske partiturer som ble spilt på forsterkede platespillere.

Teknologien avanserte på 1920-tallet da Bell Laboratories utviklet en måte å la et lydspor plasseres på selve filmen. Denne teknologien, kalt Vitaphone, ble først brukt som et musikalsk spor i en film med tittelen Don Juan i 1926. Selv om Don Juan hadde musikk og lydeffekter, var det ingen talte ord i filmen.

Skuespillere som snakker på film

Da Sam Warner fra Warner Brothers planla The Jazz Singer, forventet han at filmen ville bruke stille perioder for å fortelle historien, og Vitaphone-teknologien ville bli brukt til å synge musikk, akkurat som den nye teknologien hadde blitt brukt i Don Juan.

Imidlertid under filmingen av The Jazz Singer, tidens superstjerne Al Jolson annonserte dialog i to forskjellige scener, og Warner likte sluttresultatet.

Dermed, da The Jazz Singer ble utgitt 6. oktober 1927, ble den den første langfilmen (89 minutter) som inkluderte dialog på selve filmstripen. The Jazz Singer gjorde vei for fremtiden til "snakkis", som filmer med lydlydspor ble kalt.

Så hva sa al jolson egentlig?

De første ordene Jolson resiterer er: “Vent litt! Vent litt! Du har ikke hørt noe ennå! ” Jolson snakket 60 ord i en scene og 294 ord i en annen

Resten av filmen er stille, med ord skrevet på svart, tittelkort akkurat som i stumfilmer. Den eneste lyden (foruten de få ordene til Jolson) er sangene.

Historien til jazzsangeren

The Jazz Singer er en film om Jakie Rabinowitz, sønn av en jødisk kantor som ønsker å være jazzsanger, men blir presset av faren til å bruke sin gudgitte stemme til å synge som kantor. Med fem generasjoner Rabinowitz-menn som kantorer er Jakies far (spilt av Warner Oland) bestemt på at Jakie ikke har noe valg i saken.

Jakie har imidlertid andre planer. Etter å ha blitt tatt for å synge "tøffe tidssanger" i en ølhage, gir Cantor Rabinowitz Jakie en pisking. Det er det siste strået for Jakie; han løper hjemmefra.

Etter å ha begynt på egenhånd, jobber voksen Jakie (spilt av Al Jolson) hardt for å bli en suksess innen jazz. Han møter en jente, Mary Dale (spilt av May McAvoy), og hun hjelper ham med å forbedre sin handling.

Da Jakie, nå kjent som Jack Robin, blir stadig mer vellykket, fortsetter han å kreve støtte og kjærlighet fra familien. Moren hans (spilt av Eugenie Besserer) støtter ham, men faren hans er motbydelig over at sønnen hans ønsker å bli jazzsanger.

Filmens klimaks dreier seg om et dilemma. Jakie må velge mellom å spille i et Broadway-show eller å returnere til sin dødssyke far og synge Kol Nidre i synagogen. Begge skjer samme natt. Som Jakie sier i filmen (på et tittelkort), "Det er et valg mellom å gi opp den største sjansen i livet mitt - og å knuse morens hjerte."

Dette dilemmaet gjengitt med publikum i 1920-årene var fulle av slike beslutninger. Med den eldre generasjonen som holdt fast i tradisjonen, gjorde den nyere generasjonen opprør, ble klappere, lyttet til jazz og danset Charleston.

Til slutt kunne ikke Jakie knuse morens hjerte, og han sang Kol Nidre den kvelden. Broadway-showet ble avlyst. Det er en lykkelig slutt - vi ser Jakie i hovedrollen i sitt eget show bare noen få måneder senere.

Al jolson's blackface

I den første av to scener der Jakie sliter med sitt valg, ser vi Al Jolson påføre svart sminke over hele ansiktet (unntatt nær leppene) og deretter dekke håret med en parykk. Selv om det var uakseptabelt i dag, var begrepet blackface populært på den tiden.

Filmen avsluttes med Jolson igjen i blackface og synger "My Mammy."

Leave a Comment