Hvordan jazz bidro til å fremme borgerrettighetsbevegelsen

Fra og med bebop-alderen sluttet jazz å imøtekomme populært publikum og snudde i stedet utelukkende om musikken og musikerne som spilte den. Siden har jazz vært symbolsk knyttet til borgerrettighetsbevegelsen.

Musikken, som appellerte til hvite og svarte, ga en kultur der kollektivet og individet var uløselig. Det var et rom hvor en person ble bedømt av deres evner alene, og ikke av rase eller andre irrelevante faktorer. “Jazz,” forutsi Stanley Crouch, “borgerrettighetsbevegelsen mer enn noen annen kunst i Amerika.”

Ikke bare var jazzmusikken en analogi til borgerrettighetsbevegelsens idealer, men jazzmusikere tok opp saken selv. Ved å bruke kjendisen og musikken deres fremmet musikere rasemessig likhet og sosial rettferdighet. Nedenfor er bare noen få tilfeller der jazzmusikere talte for sivile rettigheter.

Louis armstrong

Selv om noen ganger kritisert av aktivister og svarte musikere for å spille inn i en "Uncle Tom" -stereotype ved å opptre for hovedsakelig hvite publikum, hadde Louis Armstrong ofte en subtil måte å håndtere rasemessige spørsmål på. I 1929 spilte han inn "(What Did I Do To Be So) Black and Blue?", En sang fra en populær musikal. Tekstene inkluderer setningen:

Min eneste synd
Er i huden min
Hva gjorde jeg
Å være så svart og blå?

Tekstene, utenfor konteksten av showet og sunget av en svart utøver i den perioden, var en risikabel og tungtveiende kommentar.

Armstrong ble en kulturambassadør for USA under den kalde krigen, og utførte jazz over hele verden. Som svar på økende uro som virvlet rundt desegregasjonen av offentlige skoler, var Armstrong åpenhjertig kritisk til landet sitt. Etter Little Rock-krisen i 1957, hvor nasjonalgarden forhindret ni svarte elever fra å gå på videregående skole, avbrøt Armstrong en tur til Sovjetunionen, og sa offentlig, "slik de behandler mitt folk i Sør, regjeringen kan gå til helvete. ”

Billie-ferie

Billie Holiday innlemmet sangen “Strange Fruit” i setlisten hennes i 1939. Tilpasset fra et dikt av en videregående lærer i New York, ble “Strange Fruit” inspirert av lynchingen fra to svarte, Thomas Shipp og Abram Smith fra 1930. Det sidestiller det grusomme bildet av svarte kropper som henger fra trær med en beskrivelse av det idylliske Sør. Holiday leverte sangen natt etter natt, ofte overveldet av følelser, og fikk den til å bli en hymne av tidlige sivile rettighetsbevegelser.

Tekster til “Strange Fruit” inkluderer:

Sørlige trær bærer merkelig frukt,
Blod på bladene og blod ved roten,
Svarte kropper svinger i den sørlige brisen,
Merkelig frukt hengende fra poppeltrærne. Pastoral scene av det galante sør,
De svulmende øynene og den vridde munnen,
Duft av magnolia, søt og frisk,
Så den plutselige lukten av brennende kjøtt.

Benny goodman

Benny Goodman, en fremtredende hvit bandleder og klarinettist, var den første til å ansette en svart musiker som en del av ensemblet hans. I 1935 gjorde han pianisten Teddy Wilson til medlem av trioen sin. Et år senere la han til vibrafonist Lionel Hampton i oppstillingen, som også inkluderte trommeslager Gene Krupa. Disse trinnene bidro til å fremme rasemessig integrasjon i jazz, som tidligere ikke bare var tabu, men til og med ulovlig i noen stater.

Goodman brukte berømmelsen for å spre takknemlighet for svart musikk. På 1920- og 30-tallet bestod mange orkestre som markedsførte seg som jazzband bare av hvite musikere. Slike orkestre spilte også en mawkish musikkstil som bare trakk sparsomt fra musikken som svarte jazzband spilte. I 1934, da Goodman startet et ukentlig show på NBC-radioen kalt "Let's Dance", kjøpte han arrangementer av Fletcher Henderson, en fremtredende svart bandleder. Hans spennende radioopptredener av Hendersons musikk brakte sorte musikere bevissthet om jazz til et bredt og hovedsakelig hvitt publikum.

Duke ellington

Duke Ellingtons forpliktelse til borgerrettighetsbevegelsen var komplisert. Mange mente at en svart mann med en slik aktelse burde være mer frittalende, men Ellington valgte ofte å være stille i saken. Han nektet til og med å delta i Martin Luther Kings 1963-marsj mot Washington, DC

Ellington taklet imidlertid fordommer på subtile måter. Kontraktene hans fastslo alltid at han ikke ville spille før segregerte publikum. Da han turnerte Sør i midten av 1930-årene med orkesteret sitt, leide han tre togvogner der hele bandet reiste, spiste og sov. På denne måten unngikk han forståelsen av Jim Crow-lovene og befalte respekt for bandet og musikken.

Ellingtons musikk drev svart stolthet. Han refererte til jazz som "afroamerikansk klassisk musikk", og forsøkte å formidle den svarte opplevelsen i Amerika. Han var en skikkelse fra Harlem-renessansen, en kunstnerisk og intellektuell bevegelse som feiret svart identitet. I 1941 komponerte han partituret til musikalen "Jump for Joy", som utfordret tradisjonell representasjon av svarte i underholdningsindustrien. Han komponerte også "Black, Brown, and Beige" i 1943 for å fortelle en historie om amerikanske svarte gjennom musikk.

Max mort

Max Roach var en innovatør av tromming på bebop, og var også en frittalende aktivist. På 1960-tallet spilte han inn We Insist! Freedom Now Suite (1960), med kona på den tiden, og medaktivist Abbey Lincoln. Tittelen på verket representerer den økte gløden som 60-tallet førte til borgerrettighetsbevegelsen mens protester, motprotester og vold økte.

Roach spilte inn to andre album med fokus på borgerrettigheter: Speak Brother Speak (1962), og Lift Every Voice and Sing (1971). Fortsatt å spille inn og opptre i senere tiår, viet Roach også tiden sin til å forelese om sosial rettferdighet.

Charles mingus

Charles Mingus var kjent for å være sint og frittalende på bandstanden. Et uttrykk for sin sinne var absolutt berettiget, og det kom som svar på Little Rock Nine-hendelsen i 1957 i Arkansas da guvernør Orval Faubus brukte Nasjonalgarden for å forhindre at svarte studenter kom inn på en nylig desegregert offentlig videregående skole.

Mingus viste sin opprør over arrangementet ved å komponere et stykke med tittelen "Fables of Faubus." Tekstene, som han også skrev, gir noen av de mest åpenbare og tøffeste kritikkene av holdningene til Jim Crow i all jazzaktivisme.

Tekst til “Fables of Faubus”:

Herre, ikke la dem skyte oss!
Å, Herre, ikke la dem stikke oss!
Å, Herre, ikke la oss tjære og fjær oss!
Å, Herre, ikke flere hakekors!
Å, Herre, ikke mer Ku Klux Klan! Nevn meg noen som er latterlige, Danny.
Guvernør Faubus!
Hvorfor er han så syk og latterlig?
Han tillater ikke integrerte skoler. Da er han en tosk! Oh Boo!
Boo! Nazifascistiske overveldere
Boo! Ku Klux Klan (med Jim Crow-planen)

“Fables of Faubus” dukket opprinnelig opp på Mingus Ah Um (1959), selv om Columbia Records syntes tekstene var så brennende at de nektet å la dem bli spilt inn. I 1960 spilte imidlertid Mingus inn sangen til Candid Records, tekster og alt, på Charles Mingus Presents Charles Mingus.

John coltrane

Selv om han ikke var en frittalende aktivist, var John Coltrane en dypt åndelig mann som trodde at musikken hans var et redskap for budskapet om en høyere makt. Coltrane ble tiltrukket av borgerrettighetsbevegelsen etter 1963, som var året Martin Luther King holdt sin "I Have a Dream" -tale i løpet av 28. august i Washington. Det var også året hvite rasister plasserte en bombe i en kirke i Birmingham, Alabama, og drepte fire unge jenter under en søndagstjeneste.

Året etter spilte Coltrane åtte fordelekonserter til støtte for Dr. King og borgerrettighetsbevegelsen. Han skrev en rekke sanger viet til saken, men sangen hans "Alabama", som ble utgitt på Coltrane Live at Birdland (Impulse!, 1964), var spesielt gripende, både musikalsk og politisk. Notatene og formuleringen av Coltranes linjer er basert på ordene Martin Luther King snakket under minnestunden for jentene som døde i Birmingham-bombingen. Akkurat som Kings tale eskalerer i intensitet når han skifter fokus fra drapet til den bredere sivile rettighetsbevegelsen, kaster Coltranes "Alabama" sitt klagende og dempne humør for en knitrende bølge av energi, noe som gjenspeiler den styrket viljen til rettferdighet.

Leave a Comment