Spesiell ops paintball

I løpet av de første tiårene utviklet seg konkurransedyktig paintball fra et overlevelsesspill til et utendørs arrangement spilt i skogen til en mer definert tilnærming i turneringsstil. Mange store paintballprodusenter flyttet på dette tidspunktet primært sammen med dem for i økende grad å fokusere på turneringsaspektet i sporten. Mens noen produsenter fremdeles fokuserte på nybegynnermengdene (med skogs-, mil-sim- eller hurtigballfokus), hadde de fleste avanserte selskaper forlatt skogen. Det var i dette relative skogsball-tomrummet da Special Ops Paintball kom på scenen i 2004.

Begynnelsen

Special Ops Paintball, fra begynnelsen, ønsket å være forskjellig fra andre selskaper ved at fokuset ville være i skogen, og det ville være rettet mot et høyere publikum. Innen 2009 ville selskapets blits i pannen være over.

2004 var et godt tidspunkt å starte en paintballvirksomhet. Økonomien gjorde det bra, og det var en gjenopplevende interesse for paintball som helhet. Mens det var høy konkurranse blant avanserte våpenprodusenter som serverte publikum i turneringen, var det virkelig et tomrom av high-end skogsballutstyr. Special Ops (eller Spec Ops, som det var kjent) anerkjente dette, og med sitt motto "We Are Woodsball" og en stor kontantinfusjon for å starte virksomheten, kom de inn i markedsvåpenene, metaforisk, flammende.

Special Ops hadde to hovedproduktlinjer: high-end utstyrsoppgraderinger for andre produsenters utstyr (noen ganger allerede installert på og solgt med paintballpistoler) og myke varer, som inkluderte klær og vester. Oppgraderingene deres var ment å gjøre våpen, som Tippmann A-5 eller Smart Parts Ion, enda bedre for skogsballspillere. Om utstyrets forbedrede ytelse kan diskuteres, men det var godt bygget, pent og dyrt. I utgangspunktet var disse høye prisene ikke noe å bekymre seg for, da folk hadde disponibel inntekt, og for eksempel å bruke hundre dollar på et våpenlager, var det innenfor muligheten for mange paintballspillere.

Woodsball-kultur

Produksjon og salg var imidlertid bare en del av Special Ops-formelen. Den andre interessante arenaen var selve skogkulturen. Special Ops ønsket å vise at treball var mer enn bare inngangsnivået for paintballspillere, men det kan være et mål for seg selv. De prøvde å bygge videre på denne mentaliteten ved å vise frem sin visjon om skogballkulturen med videoer, guider og RECON, et skogball-sentrisk magasin (som fra et personlig synspunkt publiserte min første paintballartikkel - en gjennomgang av en vest). De opprettet også Brigaden som var en forløper for de stadig tilstedeværende sosiale medier vi ser i dag (tenk Facebook for paintball). En av funksjonene deres, spillfinner, var spesielt nyttig ettersom det gjorde det mulig for folk å legge ut spill og for spillere å møtes (Da jeg flyttet til en ny by, utnyttet jeg den til å identifisere nye mennesker å leke med og felt til spill på). De opprettet til og med en pilot for en TV-serie (som aldri ble plukket opp) og ledet SPPL - Scenario Paintball Players League - en nasjonal woosdball-turnering.

Resultatet av det totale fokuset på treball var at Special Ops, i det minste eksternt, veldig vellykket tidlig. De hadde en konstant serie med nye produkter og en dedikert følge av spillere. Internt gikk det imidlertid ikke like bra. Jeg har ikke førstehåndskunnskap om alt som skjedde i selskapet, men fra en veldig solid kilde (en tidligere ansatt) gikk ting aldri helt i samsvar med forretningsplanen.

Fallet

Special Ops, som et selskap, hadde tre ting som virkelig gikk imot dem. Den første var at økonomien tanket og folk sluttet å bruke på paintball, spesielt avanserte oppgraderinger som hadde tvilsom fordel for din faktiske ytelse. For det andre var kostnadene ved å designe utstyr hjemme og produsere dem i relativt små ordrer veldig høye, slik at det, til tross for de høye prisene, var en veldig liten margin på salget (til det punkt at selskapet aldri var lønnsomt, selv når det var tider god). Til slutt, og sannsynligvis det mest urovekkende, er at selskapets ledelse ikke var i stand til å tilpasse selskapets forretningsmodell for å passe til endringen i økonomien eller for å innse at markedet kanskje ikke vil være i stand til å støtte enda en høyenergi, høy pris woodsball paintball-selskap. Deres tilnærming var "go big or go home", og dessverre var "go big" -målet ikke å være.

Sluttresultatet av dette var at Special Ops Paintball stengte dørene i 2009. Det ble kort oppreist som et soft-only-selskap i 2010, men da ble eiendelene solgt og selskapet, som det opprinnelig ble dannet, sluttet å være.

Arven

Special Ops Paintball etterlot definitivt en arv. Det viste at spillerne fremdeles er interessert i treball, men det viste også at ingen enkelt selskaper kan definere en sport. Woodsball vil alltid være sammensatt av nye spillere så vel som dedikerte spillere som senker pengene sine i det. Fra et selskaps perspektiv kan det imidlertid ikke være en levedyktig forretningsplattform å lage og produsere high-end woodsball-utstyr med mindre det er i liten skala. Kanskje en dag vil noen prøve det igjen, men jeg er skeptisk til om forretningsmodellen noen gang vil kunne lykkes på lang sikt. Turen var morsom, men "We Are Woodsball" var ikke ment å vare.

Leave a Comment