Legenden om den svarte løven

Tilbake i 2012 ble et bilde av en svart løve - eller det som så ut til å være en - viral online. Men som andre Internett-sensasjoner, begynte folk snart å stille spørsmål ved om svarte løver virkelig eksisterer. I motsetning til andre urbane legender er sannheten bak denne historien ganske grei.

Grunnleggende om løver

Løver ble en gang funnet i Afrika, Asia og Sør-Europa, men århundrer med jakt og menneskelig inngrep har redusert ville bestander til Afrika sør for Sahara og en liten del av India. Løver kan veie alt fra 275 til 550 pund og kan løpe så raskt som 35 mph. Blant de mange store kattene i verden er det bare den sibirske tigeren som er større enn løven.

Løver er sosiale pattedyr som lever i grupper som kalles stolthet. De består vanligvis av en hann og mellom fem og 15 kvinner. Hannløver har en stor pelsmanke som sirkler rundt hodet og skuldrene og en pels på slutten av halene. Han- og hunnløver er vanligvis gyldne til gulbrune i farger, selv om en manns manke kan variere i farge fra rød til mørk brun.

I følge Global White Lion Protection Trust er hvite løver en genetisk anomali som er unik for Timbavati-regionen i Sør-Afrika. De blir betraktet som "teknisk utdødd" i naturen på grunn av overjakt, og det arbeides for å bevare de få som fremdeles er igjen.

Finnes svarte løver?

Vakker som en svart løve kan se ut til å være, en slik skapning eksisterer faktisk ikke. Bildet som ble viral er et innrømmet bløff, skapt ved å manipulere fargepaletten til et bilde av en hvit løve (som eksisterer) fotografert på Cango Wildlife Ranch i Oudtshoorn, Sør-Afrika. Voila, helt svart løve. Du kan finne flere eksempler på doktrerte løvebilder på zoologen Karl Shuker blogg.

Melanisme er en sjelden medfødt tilstand som involverer en unormal økning i mengden mørkt pigment (melanin) som er naturlig tilstede i en gitt organisme. De fleste livsformer, inkludert mikroorganismer, har en viss mengde melanin tilstede i kroppen. En unormal reduksjon i mengden melanin som normalt er tilstede i en organisme, resulterer i motsatt tilstand, albinisme.

Blant pattedyrene der melanisme er observert er ekorn, ulv, leoparder og jaguarer. En interessant del av beslektede trivia er at begrepet "svart panter" ikke refererer til en distinkt art av stor katt som mange antar, men snarere til melanistiske leoparder i Asia og Afrika og pantere i Sentral- og Sør-Amerika.

Selv om en svart eller melanistisk løve teoretisk kunne eksistere, har det ikke vært dokumentert syn på et slikt dyr. Anekdotiske rapporter kan imidlertid bli funnet. En av de beste er i naturforskeren George Adamsons bok fra 1987, "My Pride and Joy." I den boka skriver Adamson om et "nesten helt svart" eksemplar oppdaget i Tanzania.

Sarah Hartwell fra MessyBeast.com, en entusiastisk blogg om store katter, rapporterer at det i 2008 visstnok ble sett flere store svarte løver streife omkring i gatene om natten i Matsulu township nær Mpumalanga, Sør-Afrika, men myndighetspersoner fant ingen bevis for å støtte ryktene og konkluderte med at innbyggere sannsynligvis forvekslet løver med mørkebrune markeringer for svarte i mørket.

Mer om falske bilder

Folk har skapt og delt doktorgradsbilder siden fotografering først ble oppfunnet på 1800-tallet. Fremveksten av programvare for digital fotografering og fotoredigering på 1990-tallet, sammen med den eksplosive spredningen av Internett, har bare gjort det lettere å skape virale opplevelser. Faktisk tilegnet Metropolitan Museum of Art i New York City en stor utstilling til "kunsten" av det falske bildet i 2012.

Bildet av den svarte løven som ble viral samme år er bare ett eksempel på opplevelser på internettdyr. Et bilde som angivelig dokumenterer en grisnese fisk som "smaker som bacon" har sirkulert siden 2013. Og nok et viralt bilde (eller rettere sagt, sett med bilder) antok dokumentert en kobra med alt fra tre til syv hoder. En slange på størrelse med en semi-truck som antatt er fanget og drept i Rødehavet, vises i et annet sett med virale bilder. Alle disse "sanne" bildene er hoaxes.

Leave a Comment