Biografi om Jackie Gleason, stjernen til bryllupsreisende

Jackie Gleason (født John Herbert Gleason, 26. februar 1916 - 24. juni 1987) var en komikar som var født i Brooklyn, og portretteringen av Ralph Kramden på The Honeymooners gjorde ham til en stjerne de første årene av TV. I tillegg til hans tegneseriefigurer, som var avhengige av fysisk komedie og klokskap, drev Gleason tidvis i dramatiske roller. Han stolte seg av å ha mange talenter og gledet seg over kallenavnet "Den store."

Raske fakta: Jackie Gleason

  • Yrke: Skuespiller og komiker
  • Nøkkelfunksjoner: Medvirkede i suksessitcomet The Honeymooners fra 1955-56.
  • Født: 26. februar 1916 i Brooklyn, New York
  • Død: 24. juni 1987 i Fort Lauderdale, Florida
  • Utdanning: Videregående skole, ingen grad)
  • Ektefellen (s): Genevieve Halford (1936-70), Beverly McKittrick (1970-1975), Marilyn Gleason (1975-1987)
  • Barn: Geraldine Gleason, Linda Miller
  • Bemerkelsesverdig sitat: "Noen ganger svulmer følelsen av at livet er flott bare inni deg og fyller deg med glede."

Gleason's TV-karriere var for det meste over på 1960-tallet. Imidlertid oppnådde hans arbeid en nesten mytisk status på 1970-tallet og utover, da 39 halvtimes episoder av "The Honeymooners" ble bredt syndikert på mange TV-stasjoner.

Tidlige liv

Gleason ble født 26. februar 1916 i Brooklyn, New York til foreldre av irsk avstamning. Barndommen hans var vanskelig. Hans eneste søsken, en bror, døde i barndommen, og faren forlot til slutt familien. Etter å ha dukket opp i et skolespill, ble Gleason fast bestemt på å bli utøver. Han sluttet på videregående og tok jobb ved et seremonimester i et vaudeville-teater i Brooklyn, introduserte handlinger og utførte korte monologer.

Moren hans døde da Gleason var i slutten av tenårene. Han flyttet inn kort med en venn som jobbet som komiker og snart kunne finne arbeid for seg selv på Vaudeville- og Burlesque-kretsen. Han finpusset ferdighetene sine underholdende i en serie små klubber gjennom hele 1930-tallet.

På begynnelsen av 1940-tallet ble Gleason signert av produsenten som en bit spiller i filmer. Etter å ha opptrådt i et halvt dusin filmer, så Hollywood-karrieren hans ut til å stoppe, og han vendte tilbake til New York. Han var unntatt fra militærtjeneste på grunn av en dårlig helbredet arm. I New York kom Gleason tilbake til nattklubbkretsen og dukket også opp i radioprogrammer.

En tidlig TV-stjerne

På slutten av 1940-tallet ble Gleason ansatt for å spille i en situasjonskomedie kalt The Life of Riley. Programmet fortalte historien om en flyarbeider i California og hadde allerede vært en radiohit med skuespilleren William Bendix i hovedrollen. Gleason tok del av Chester Riley og fikk generelt gode anmeldelser, men varte bare ett år på showet.

Tilbake i New York ble Gleason ansatt for å opptre i et TV-variasjonsprogram, Cavalcade of Stars. Han ble en øyeblikkelig hit på showet, og CBS signerte ham for å opptre på sitt eget ukentlige program, The Jackie Gleason Show. Showet ble enormt populært på lørdagskveldene. Rollelisten inkluderte en begavet tegneserie, Art Carney, som ble Gleasons flerårige sidekick.

Bryllupsreisendes suksess

På sitt utvalgsshow spilte Gleason karakterer, inkludert den ulykkelige (og stille) Poor Soul, den høylytte Charlie Bratton og den berusede arving til en formue Reginald Van Gleason III. Karakteren han ble mest kjent for, var imidlertid bussjåføren i Brooklyn Ralph Kramden.

Ralph Kramden var motsatt av mange karakterer på TV på den tiden. I stedet for et forstadshus med et hvitt stakittgjerde bodde Ralph og hans kone Alice i en knapt møblert leilighet i Brooklyn. Ovenpå bodde Ralphs beste venn Ed Norton, en kloakkarbeider spilt av Art Carney, og hans kone Trixie.

Tidlige versjoner av The Honeymooners, som dukket opp som en skisse på Gleasons variashow, var høylydte og rausete. Karakteren til Ralph ble lett frustrert av mindre hindringer, og han brølte ofte og truet kona. I den aller første bryllupsreisende ble Ralph så sint at han kastet en kjøkkenstol ut av vinduet i leiligheten.

Til tross for, eller kanskje på grunn av de grove kantene, likte seerne Ralph Kramden. Over tid slipt Gleason og hans forfattere karakteren til Ralph fra en rasende mobber til en velmenende blowhard som på slutten av hver skisse forsonet seg med sin kone og hvem han ellers hadde misbrukt verbalt.

Bryllupsreisende ble så populære at Buick tilbød Gleason en avtale om å gjøre skissene til en fullverdig situasjonskomedie. I 1956 filmet Gleason 39 episoder. I tillegg til Gleason og Carney inkluderte rollebesetningen Audrey Meadows som Ralphs kone Alice og Joyce Randolph som Ed Nortons kone Trixie.

Gleasons forfattere og medskuespillere anså ham humørsvingende og vanskelig å takle. Han hatet å øve, og kravene om å utføre en manus-sitcom foran et live publikum førte til at han forlot The Honeymooners etter å ha filmet de første 39 episodene.

Senere karriere og arv

Etter sin TV-suksess taklet Gleason film og teater. Han vant en Tony Award i 1960 for sin opptreden i musikalen Take Me Along. Han taklet en seriøs filmrolle i 1961 da han spilte den legendariske poolhustler Minnesota Fats i The Hustler, overfor Paul Newman. Han fikk Oscar-nominasjon for rollen.

På slutten av 1960-tallet gjenopplivet Gleason The Honeymooners på et variashow sammen med Art Carney. De fremførte hver episode som en musikal, med tegn som brøt inn i sangen. Mens den var populær den gangen, hadde den ikke den komfortable følelsen av lav leie av den originale serien. Gleasons variert program holdt seg i luften til 1970.

Etter at variasjonsshowet hans var over, trakk Gleason seg tilbake til Florida. Noen ganger kom han tilbake til skjermen i filmroller, som da han spilte sørlig lensmann Buford T. Justice i Smokey and the Bandit i 1977. På 1980-tallet kunngjorde Gleason at opptak av "tapte" episoder av "The Honeymooners" hadde blitt funnet i Oppbevaring. Materialet besto av skisser opprinnelig laget på Gleasons variasjonsprogram, og de "tapte" bryllupsreisende ble populære på kabel-TV.

Gleason døde av kreft 24. juni 1987, i en alder av 71. Han er fortsatt en viktig skikkelse i historien til amerikansk komedie takket være sin ikoniske rolle i Bryllupsreisende. På høyden av populariteten tiltrakk The Honeymooners seg nesten 50% av publikum hver uke. Gleasons skildring av den friske, men elskelige Ralph Kramden fengslet seerne og inspirerte utallige fremtidige sitcom-karakterer i flere tiår framover.

Kilder

  • "Gleason, Jackie." Encyclopedia of World Biography, redigert av James Craddock, 2. utgave, vol. 31, Gale, 2012.
  • Bacon, James. Hvor søt det er: Jackie Gleason-historien. St Martins Press, 1986.
  • Henry, William. The Great One: The Life and Legend of Jackie Gleason. Doubleday, 1992.
  • Kaplan, Peter. "75 episoder for bryllupsreisende funnet." The New York Times, 26. januar 1985 Trykk.
  • Margolick, David. "For fans er bryllupsreisen virkelig over." The New York Times, 29. august 1992.
  • Tempo, Eric. "Jackie Gleason Dies of Cancer; Comedian and Actor Was 71." The New York Times, 25. juni 1987.
  • Simon, Ron. "Bryllupsreisende." St. James Encyclopedia of Popular Culture, redigert av Thomas Riggs, 2. utgave, vol. 2, St.James Press, 2013.

Leave a Comment