Tegneserier karrierer for nordamerikanske mangakunstnere

I Bakuman, manga om å lage manga opprettet av Tsugumi Ohba og Takeshi Obata, forfølger to tenåringsgutter drømmene sine om å bli profesjonelle mangaskapere. I løpet av 20 bind blir tenårene unge menn som sliter over tegnebrettene sine for å nå målet: å få en populær serie omtalt i Magazine Weekly Shonen Jump.

Det er ikke en enkel karrierevei for japanske skapere, men det is mulig å tjene til livets opphold som manga-ka i Japan. Men for skapere utenfor Japan som tegner tegneserier med sterk mangainnflytelse, er det mye tøffere å bli publisert og få betalt, spesielt i superhelt tegneserier-sentrert Nord-Amerika. Er det mulig å tjene til livets opphold i manga i Nord-Amerika? Hva ville det ta, hva må endres for å skape reelle muligheter for nordamerikanske 'manga' -skapere?

Er det å leve i manga bare for de heldige få?

Dette emnet kom opp på Toronto Comic Arts Festival i 2012 da Svetlana Chmakova (skaper av Nightschool, og illustratør for James Pattersons grafiske roman Witch and Wizard, og uten tvil en av de mest suksessrike nordamerikanske tegneserieskapere som jobber i en manga-påvirket stil) spurte dette spørsmålet til noen få skaperne og publisere proffer ved frokosten en morgen.

Senere samme morgen kastet jeg spørsmålet der ute til Bryan Lee O'Malley (Scott Pilgrim), Becky Cloonan (Demo og East Coast Rising) og Adam Warren (Dirty Pair and Empowered), som alle er veldig vellykkede tegneserier som har arbeid har sterke mangapåvirkninger. Trioen var paneldeltakere på et TCAF-panel på søndag morgen med tittelen "Making Manga in North America." I likhet med Chmakova var de alle takknemlige for suksessen de nyter for øyeblikket, men uttrykte tvil om at det ville være lett for andre å følge i deres fotspor.

9 grunner til at den amerikanske manga-økonomien er ødelagt

Nå som manga har blitt publisert på engelsk i Nord-Amerika i over 30 år, har vi nå en generasjon, om ikke to, kanskje tre generasjoner av skapere som er påvirket av japanske tegneserier. Mange ønsker å leve av å lage tegneserier. Det er mye talent der ute, men akkurat nå, utsiktene for disse unge kunstnerne å tjene til livets opphold bare ved å tegne tegneserier i manga-stil i Nord-Amerika? De er ikke gode. Her er hvorfor:

  • En mindre kake = færre skiver - Sammenlignet med Japan kjøper færre mennesker per innbygger og leser tegneserier med jevne mellomrom, og dermed er den nordamerikanske tegneserieforlagsbransjen mye, mye mindre / genererer mye mindre penger.
  • Vil du bli publisert i mangatidsskriftet? Drøm videre - I motsetning til Japan er det få nordamerikanske antologi-magasiner som inneholder kommende tegneserieskapere.
  • Amerikanske mangalesere pleier å snubbe / ignorere 'falske' manga - Mens nordamerikanske mangalesere elsker manga fra Japan, har de vært tilbakeholdne med å vise samme nivå av støtte for hjemmelaget innhold. Dette inkluderer kunstnerens smugscene på mange anime-ulemper der pin-ups og knapper med fankunst av japanske manga-tegn outseller originale tegneserier og karakterer.
  • Lite kjærlighet for hjemmelaget manga i superhelt-sentriske tegneseriebutikker - Mange tegneseriebutikker er fokusert på å selge mainstream / superheltpris fra de større forlagene, så selvutgitt arbeid gir ikke mye spill der. Det samme gjelder for de fleste bokhandler, store kjeder eller uavhengige eide butikker.
  • Grensenes bortgang / fremveksten av digital publisering - Den nordamerikanske mangaforlagsvirksomheten er i en konstant strøm, delvis på grunn av nedleggelsen av Borders Books and Music, en mangavennlig butikkjede. Oppgangen til digitale publiseringsplattformer endrer også måten bøker selges og leses på i stor grad.
  • Risikovillige utgivere har en tendens til å vike unna det originale innholdet - I disse tøffe økonomiske tider er det få nordamerikanske forlag som er mindre villige til å ta sjansen på originale 'manga-inspirerte' verk av nye skaperne. I stedet fokuserer de i stor grad på tilpasninger av bestselgende romaner for unge voksne, som har et innebygd publikum og historier med bevist suksess. Dette er flott fordi det genererer betalende konserter for artister, men til slutt er det ikke originale historier de har skrevet / laget selv, som er drømmen for mange håper.
  • Kunstskole, hva da? - Kunstskoler i Nord-Amerika produserer tøyler av håpende tegneserier som har få reelle jobbmuligheter som venter på dem ved uteksaminering, eller de oppgraderer uten de forretnings- / markedsføringsevner som er nødvendige for å markedsføre / selge arbeidet sitt eller bli plukket opp av utgivere.
  • Vil du være kunstnerassistent? Lykke til - I motsetning til Japan er lærling- / assistentmuligheter knappe i Nord-Amerika. Flere pro-artister har uttrykt interesse for å få assistenter, men ulike faktorer, inkludert mangel på talent som bor i nærheten av en kunstners studio og motvilje mot å ta ansvaret for å betale noen når de ikke helt kan dekke sine egne utgifter, har blitt nevnt .
  • Webcomics er morsomme, men betaler ikke alltid regningene - Mange håpefulle tegneserieskapere stoler nå på webcomics for å polere håndverket sitt, men de fleste webcomics er gratis å lese, og bare en håndfull webcomics-skapere lever livskraftig bare av sitt online arbeid.

Det er sannsynligvis flere faktorer enn det som er oppført her, men du får ideen.

Hva skal til for å skape en levende tegneserieøkonomi?

En levende tegneserieøkonomi trenger dyktige / hardtarbeidende skapere + (betalende) lesere + (betalende) forlag + opplæring (lærlingeplasser / kunstskole). Akkurat nå ser det ut til å være mangel på flere fronter, så det er ikke lett å fikse manga som et yrkesvalg i Nord-Amerika.

Hvorfor? Vel, hvis kunstskoler pumpet ut flere skapere og ga dem opplæringen de trenger for å lykkes (ikke bare tegning, men også forretning / markedsføring), hvor skal de få sin første betalende jobb eller få erfaring fra lærling / lærlinger / muligheter å finpusse ferdighetene sine og vise frem sitt arbeid for leserne hvis det bare er en håndfull muligheter?

Selv om vi har utgivere som er villige til å betale / publisere nye kunstneres arbeid, betyr det ingenting hvis kunstnere mangler dyktighet / profesjonalitet som kan gi sitt arbeid til utgivere, levere gjennomgående godt arbeid og oppfylle tidsfrister.

Selv om vi har bedre tegneserier / mer talentfulle skapere, betyr det ingenting hvis vi ikke har den kritiske massen av (betalende) lesere.

Selv om vi har lesere som er villige til å betale for nytt, originalt verk av kunstnere inspirert av manga, betyr det ingenting hvis de ikke kan finne tegneserier av høy kvalitet i deres lokale tegneseriebutikk, bokhandel, anime eller tegneserie, eller finner den skjulte perlen i et stort hav av så som så / middelmådige eller rett og slett vanskelig å finne webkomikere på Internett.

Og selv om hver tegneserieoppretter bestemte seg for å gå alene og valgte å selvpublisere / stole på Kickstarter for å finansiere tegneserieprosjektene, hva skjer når de oppdager at boken deres må markedsføres og distribueres til tegneseriebutikker og bokhandler, og publiseres slik pressen og potensielle lesere vil vite om det? Vil de gå glipp av den redaksjonelle / forretningsveiledningen som en erfaren redaktør / forlegger kan gi, slik at de kan ta arbeidet sitt til neste nivå?

Å prøve å finne ut av 'å tjene til livets opphold med manga i Nord-Amerika' er et stort, stort tema. Så mange vil gjøre det, så få lykkes, og det er så mye å fikse. Dette har vært et langvarig problem og det fortjener litt oppmerksomhet. Så jeg kastet det ut på Twitter, og gutt, jeg fikk mange gode svar fra proffer, fans og kommende skaper fra Nord-Amerika, Europa, Sør-Amerika og Asia.

Her er noen av spørsmålene jeg stilte til Twitterverse: Spørsmål: Hvordan kom vi hit? Hvor er vi nå? Og hva skulle til for å skape et miljø der N. Amerikanske 'manga' artister kan trives profesjonelt?

Leave a Comment