Edsel-arven fra fiasko

Ved slutten av 1950 hadde Chevrolet et kvelertak på posisjon nr. 1 som det mest solgte bilmerket i Amerika. Chevy-divisjonen solgte 1 million flere enheter enn andreplassen Ford.

Imidlertid gikk de neste tre plassene blant de fem beste også til General Motors bilfirmaer det året. På midten av 1950-tallet bestemte Ford Motor Company at en ekstra billinje kunne doble innsatsen for å konkurrere med GM.

General Motors Corp. hadde tross alt vokst til seks separate divisjoner siden fusjonen med Oldsmobile Motor Company tilbake i 1908. Ford ville bruke den samme strategien for å øke sitt fotavtrykk på markedet. De ville kalle den nye billinjen etter Edsel Bryant Ford, den eneste sønnen til selskapets grunnlegger Henry Ford.

Edsel kommer

Da våren sprang i 1957, startet Ford en svært vellykket annonsekampanje som tok i bruk den menneskelige følelsen av nysgjerrighet. De første annonsene som traff luftveien sa ganske enkelt: "Edsel kommer." Du kunne imidlertid ikke se mysteriebilen. Dette gjorde folk rasende å se den.

Etter hvert som kampanjen skritt frem, tillot de et uklart syn på bilens skygge og et glimt av panseret. Alle som var involvert i Edsel ble sverget til hemmelighold om ikke å lekke et ord om det som ble hevdet å være en radikalt ny og innovativ bil.

Forhandlere ble pålagt å oppbevare Edsel undercover og ville bli bøtelagt eller miste franchisen hvis de viste bilene før utgivelsesdatoen. All sprøytenarkomanen førte en nysgjerrig publikum i rekordtall for å se avdukingen den "E-dagen" 4. september 1957. Og så dro de uten å kjøpe.

Edsel lyktes i å skuffe

Bilkjøpere kjøpte ikke Edsel, fordi det var en dårlig eller stygg bil. De kjøpte den ikke fordi den ikke levde opp til forventningene selskapet skapte de foregående månedene med den episke reklamekampanjen. Så faktisk oppsto den første feilen for Ford Edsel før noen engang så bilen.

Og for de som kjøpte en Edsel, oppdaget at bilen var plaget med skitten håndverk. Mange av kjøretøyene som dukket opp på forhandlerens showroom hadde notater festet til rattet med deler som ikke var installert. I tillegg til at bilen ikke levde opp til markedsføringshypen, var USA i en lavkonjunktur, og Edsel tilbød sine dyreste modeller først mens andre bilprodusenter diskonterte fjorårets modeller. Dette var deres andre feil.

Feil til tross for noen unike funksjoner

Edsel hadde noen gode innovasjoner for sin tid, for eksempel et rullende kuppelhastighetsmåler. Og Teletouch-girkassesystemet i midten av rattet fungerte bra først.

Andre designinnovasjoner holdt tritt med det nyeste tilbehøret og trimfunksjonene som vokste i popularitet på midten av 50-tallet. Disse inkluderte ergonomisk utformede kontrollene for føreren og selvjusterende bremser.

Flere feilberegninger på mat

Ford lanserte Edsel som en helt ny divisjon, men de ga ikke billinjen sitt eget produksjonsanlegg. Edsel stolte på Ford-ansatte for å produsere bilene sine. Dessverre motsatte Ford-arbeidere seg fra å montere andres kjøretøy. Derfor var de lite stolte av arbeidet sitt. Å ikke ha en egen og dedikert arbeidsstyrke for å bygge Edsel-biler vil vise seg å være den tredje og største feilen.

Edsels kvalitetskontrollproblemer ble sammensatt av Ford-forhandlermekanikken. Ingen tilleggsopplæring vil føre til at de ikke kjenner bilens toppmoderne teknologi. Bilens største problem var dens automatiske "Tele-touch" -overføring. Føreren valgte girene ved å trykke på knappene i midten av rattet.

Å introdusere et komplisert system uten å trene forhandlernivåmekanikken om hvordan du fikser det, ble feil nummer fire. Med Ford som ønsket Edsel som en egen divisjon, sørget de for at ingenting bundet billinjen tilbake til Ford-produktene. Ordet Ford ble ikke funnet noe sted på bilen. Dette var feil nummer fem. Uten en etablert kundebase er det ingen overraskelse at Edsel bare solgte 64,000 XNUMX enheter det første året.

En ting som kommer opp i tankene våre om det som kan ha vært det ordspråklige “halmen som brøt kamelens rygg”, er bilens navn. Reklamebyrået som var involvert i lanseringen ga 18,000 XNUMX navn for Ford-ledere å velge mellom. Til slutt ignorerte de alle disse og gikk i sin egen retning.

Ja, de kalte det etter det første barnet til Fords grunnlegger Henry og hans kone, Clara. Imidlertid er det bare ikke et navn som lett ruller av tungen. Når folk forteller venner og naboer hva slags bil de kjøpte, vil de enten ha navnegjenkjenning eller i det minste en som høres kult ut.

Helt ærlig, vi elsker utseendet til de 7 forskjellige modellene bygget av Edsel. Kanskje i en annen økonomi, med et godt støttesystem og en ærlig markedsføringsplan, ville Edsel fortsatt eksistere i dag. Selskapet slet i 3 år før de innrømmet total nederlag. "De som ignorerer fortiden, er dømt til å gjenta den," advarte filosofen George Santayana. Ford, hører du?

Redigert av Mark Gittelman

Leave a Comment