Alligatorer i kloakken til New York

Det var en gang en kjepphest blant New Yorkere som ferierte i Florida for å bringe tilbake babyaligatorer som barna deres kunne oppdra som kjæledyr. Disse baby-gatorene vokste til slutt opp og overlevde deres søte, trist å si, på hvilket tidspunkt deres desperate eiere skyllet dem ned på toalettet for å kvitte seg med dem.

Noen av disse raske bortskaffede saurianerne klarte å overleve og avle i det kloakkete kloakksystemet på Manhattan, så historien forteller at de produserer kolonier av gigantiske albino-alligatorer under gatene i New York City. Etterkommerne deres trives der nede i dag, helt skjult - bortsett fra det sjeldne hjertestoppende møtet mellom kloakkgator og kloakkarbeider, altså - fra menneskers øyne.

Analyse

Jeg elsker denne historien like mye som neste fyr, men det er folklore, ikke faktum. Herpetologer pooh-pooh selve ideen om alligatorer som trives i New York City avløpssystem. Det er kaldt der mesteparten av tiden, påpeker de - iskaldt om vinteren - og alligatorer krever et varmt miljø året rundt for å overleve, mye mindre reprodusere og spire seg inn i kolonier. Hvis det kalde været ikke drepte dem, ville det forurensede kloakkvannet absolutt gjøre det.

Det er et korn av sannhet i hjertet av denne tiår gamle bylegenden, men nemlig den dokumenterte fangsten av en åtte meter lang alligator i bunnen av et East Harlem-kum i 1935 - selv om ingen på den tiden antok skapningen bodde faktisk der nede. I stedet ble det teoretisert at 'gatoren sannsynligvis tumlet av en dampbåt som besøkte nordøst "fra de mystiske Everglades, eller deromkring", og deretter svømte oppover Harlem-elven. Det møtte en uheldig slutt i hendene på tenåringsguttene som fant den.

Fødsel av en urbane legende

Den tidligste publiserte referansen til alligatorer i kloakken - i det Jan Harold Brunvand refererer til som den "standardiserte" formen til den urbane legenden ("baby alligator pets, flushed, thrived in kloakker") - finnes i 1959-boken The The World Beneath the City, en historie med offentlige verktøy i New York City skrevet av Robert Daley. Daleys kilde var en pensjonert kloakkoffisiell ved navn Teddy May, som hevdet at han i løpet av sin periode på 1930-tallet personlig undersøkte arbeiderrapporter om underjordiske saurere og så en koloni av dem med egne øyne. Han hevdet også å ha overvåket utryddelsen deres. May var en fargerik historieforteller, om ikke særlig pålitelig.

"new york white"

Historien var velkjent i hele USA på slutten av 1960-tallet, da den ifølge folkloristen Richard M. Dorson kom til å bli assosiert med et annet ikon for kloakklore, den mytiske "New York White" - en spesielt potent albino-stamme. av marihuana som vokser vilt fra frø sølt ut av baggies, som raskt skylles ned på toaletter under narkotikarazziaer. Ikke at noen noen gang hadde sett tingene, enda mindre røkt det. Det var umulig å høste, skjønner du, på grunn av alle alligatorene der nede.

Faktiske observasjoner i New York City:

Å legge fôr til legenden er det spennende faktum at villfarlige alligatorer - rømte eller forlatte kjæledyr, antar vi - av og til dukker opp på gatene i New York City, og aldri unnlater å forårsake opprør. For eksempel:

• Juni 2001 - En liten alligator (faktisk en kaiman, som det viste seg) ble oppdaget og til slutt fanget i Central Park.

• November 2006 - En to fot lang kaiman blir fanget utenfor en bygård i Brooklyn. Politiet sier at det "snappet og suset" mot dem.

• August 2010 - En to fot lang alligator ble tatt til fange i Queens etter øyenvitner oppdaget at den gjemte seg under en parkert bil.

Ekspertene snakker:

"Hva kan bedre tjene som en metafor for byen som en jungel enn troen på at kloakksystemet i New York er fylt med albino-alligatorer, som svømmer gjennom toalettrør og biter ofre i offentlige vaskerom?" - Gary Alan Fine, folklorist

"Temaet for fordrevne skapninger er gammelt, og moderne folklore har skapt mange rykter om et dyr - vanligvis et fryktinngytende - som lurer der det ikke hører hjemme." - Jan Harold Brunvand, folklorist

"Jeg hadde med rester fra lunsj, en lang kø og en krok, og tilbrakte en del av hver dag i kloakken på jakt etter alligatorer. Jeg så rotter, kakerlakker - fikk nok mange sykdommer - men jeg så aldri noe som en alligator . " - Frank Indiviglio, herpetolog

"Det er som Loch Ness-monsteret eller den store foten. Folk tror på historiene opp til et punkt at det gir mening." - Esteban Rodriguez, kloakkarbeider i NYC

Les mer om denne urbane legenden

Er det alligatorer som lever i kloakkene i New York?
Straight Dope's Cecil Adams tror ikke det.

Sewer Gators: Fact & Fiction
Et intervju med herpetolog Frank Indiviglio, som sier at alligatorer ikke kunne overleve i New York-avløpssystemet.

Gatored Community
Kommentar av Barbara Mikkelson for Urban Legends Reference Pages.

Tales From the Urban Crypt
New York Daily News: Langvarig funksjon som dekker noen av de mest urbane urbane legender, inkludert kloakkgater.

kilde

Brunvand, Jan H. For godt til å være sant: The Colossal Book of Urban Legends. New York: WW Norton, 1999, s. 182-185.

Brunvand, Jan H. The Vanishing Hitchhiker: American Urban Legends and Their Meanings. New York: WW Norton, 1981, s. 90-98.

Coleman, Loren. "Alligators-in-the-Sewers: A Journalistic Origin." Journal of American Folklore 92 (1979): 335-338.

Daley, Robert. Verden under byen. Philadelphia: Lippincott, 1959, s. 187-189.

Dorson, Richard M. America i legenden. New York: Pantheon Books, 1973, s. 291-292.

Sist oppdatert 07 / 05 / 15